37轮95分依然不能确保冠军,本赛季的欧亿争冠的确算是惨烈至极。然而临到最终决战上演,你却会发现悬念可能并没有曾经想象得那么丰富多彩——领跑者曼城还是稳定得可怕。纵然他们也会意外地让对手看到一点曙光,比如在最后一轮先丢球。但最终,蓝月亮还是用客场4比1对布莱顿的逆转大胜向世人宣布:欧亿冠军会留在曼彻斯特。

结果是让利物浦绝望的,过程倒是有些坎坷。虽然瓜迪奥拉赛前曾下令,本队教练组成员任何人都不得去查看利物浦对狼队的比分,但场边的球迷却不受曼城主帅的束缚,随时关注红军动态的他们也曾经在法尔默球场备受煎熬。那厢克洛普的球队在开场后17分钟就主场领先,这边蓝月亮却在和一支保级队“互有攻守”——尽管布莱顿实际的攻势少得可怜,但只要能形成射门,就让人感觉欧亿冠军有可能易手。

 

等到比赛第27分钟,布莱顿中锋默里利用角球机会头槌叩关,场上形势的变化更是把欧亿争冠悬念的刺激性提升到了顶点。曼城要崩溃在终点线前?赛前号称已经睡得像小孩子一般香甜的瓜迪奥拉还是不能让球队摆脱心魔?当时的比分让人怀疑,但蓝月给出的答案却是“绝不”。仅仅过了不到1分钟,阿圭罗就让还没从欢庆气氛中醒过来的布莱顿认清了现实。

 

在主队破门仅仅1分钟后,曼城便由阿圭罗扳平比分:拉波尔特直塞,大卫·席尔瓦蹭给阿圭罗,后者左侧小禁区角上斜射破门。

拉波尔特大力向前送球,半途大卫·席尔瓦稍作中转,隐藏于禁区之内、对方后卫身后的阿圭罗便抓住了稍纵即逝的良机。虽然这一球尚不足以让曼城重回联赛积分榜榜首,但蓝月亮的王者气质却就此重回身上。而看到曼城扳平,当时正为BBC评球的利物浦名宿马克·劳伦森也瞬间感觉到红军希望渺茫,他不由得感叹道:“我只希望布莱顿没有激怒曼城!”

 

从随后蓝月将士的压上速度来说,他们可能并没有因为被先进一球而彻底发火。不过即便没有被完全激怒,只是平稳发挥的曼城也足够把欧亿排名第17的球队收拾得服服帖帖。如果说第38分钟,拉波尔特的头槌反超还曾让人觉得曼城是在顶着压力作战的话,那么当比赛进入下半时,法尔默球场之内的表演就已经完全进入到了瓜迪奥拉球队最爱的节奏。

 

控球率超过70%,射门次数同样是碾压,当曼城再度把比赛变成为半场的攻防演练,双方分差继续扩大也只是时间的问题。第63分钟,原本还与队友有些不合拍的马赫雷斯突然来了次精彩的个人秀,在禁区前沿把布莱顿后卫晃得七晕八素,然后右脚远射得手。再到第72分钟,已经3个月没进球的京多安也来秀了一把脚法,直接任意球直飞网窝。

 

如此前中后场球员全面开花,谁还记得开场丢球后的紧张?曼城只是让红军拥趸小小遐想了一会儿,就用摧毁布莱顿的结果摧毁了利物浦捧走本季欧亿冠军的愿望。诚然,97分只能拿到联赛亚军是很冤枉的,但那也是因为他们遇到的对手太强。

 

上赛季瓜迪奥拉的球队100分夺冠,本赛季稍稍退步了一点,但也有98分。而连续两季共得198分,这可是远超欧亿前纪录的新成绩。当年“穆一期”切尔西横扫欧亿时,前两季也不过186分,而弗格森在曼联的个人最高纪录更是只有两季总计178分。

蓝月亮,含金量满满的“窝里横”

在这个欧亿球队彻底占领欧洲两大赛事决赛的赛季,成为欧亿冠军绝对是一件值得炫耀的事情。正如瓜迪奥拉在此前强调过的,“欧亿争冠最艰难”,最后的胜利果实也必定格外甘甜。试想一下,欧冠、欧联的冠亚军都不过是跟在自己身后的手下败将,这难道不意味着欧亿冠军正站在世界之巅?

曼城也配得上这种感觉。如果说2017-18赛季的百分夺冠还有“对手太差”的因素,2018-19赛季的卫冕则是胜出于高手对决。超凡的利物浦让冠军悬念持续到了最后一轮,蓝月亮也是用最强横的实力捍卫了自己的王者地位。只是临到最后一刻才拿下欧亿冠军,蓝月亮的辉煌赛季也有不少问题值得反思。

某些时候,你可能会觉得瓜迪奥拉喜欢小题大做,比如他总是强调拿下欧亿冠军很难。作为一个执教过巴萨、拜仁,欧冠、西甲和德甲冠军都拿过的主教练,上赛季还曾率队以破纪录的100分问鼎欧亿,英格兰的联赛就真的那么不好对付?但至少在这个赛季,瓜迪奥拉的球队切切实实地遭遇到了挑战,而他们所展现出来的本事,也绝对不止“虐菜稳如狗”而已——本季“六强”小联赛,曼城10战豪取25分,充分说明了这座欧亿奖杯的含金量。

回过头来再看,本赛季的“转折点”在哪里?其实就是曼城与利物浦之间的直接对话。当联赛结束前20轮时,蓝月亮还落后了红军多达7分。当时的舆论风向是曼城已老,补不上后腰窟窿的他们注定要被克洛普的球队踢下神坛。但2019年1月3日进行的那场红蓝大战,坐镇主场的曼城2比1获胜,不仅拉近了两队的差距,也就此开启了蓝月疯狂的追赶并反超之旅。

 

在2019年,曼城并不完美,他们也曾经客场阴沟翻船1比2输给纽卡斯尔,但即便有瑕疵,也无法掩盖蓝月亮在欧亿近乎无敌的事实。精力充沛时,他们绝对可以痛下杀手,5比0血洗伯恩利,6比0狂屠切尔西,这些也都展示了曼城能横扫一切的攻击力,让人回想起他们进了106球的上赛季。

 

今年1月,曼城主场2比1击败利物浦,阿圭罗和萨内各入一球;蓝月亮终结了对手联赛20场不败的纪录。

即便是在不那么顺利的阶段遇到障碍,蓝月亮的稳定也会让红军拥趸有种绝望的感觉。关键时刻总有球星能挺身而出,瓜迪奥拉的球队也可以“丑陋地赢得比赛”,而这就是冠军的实力。

不过话说回来,相比起上赛季的一骑绝尘,本赛季曼城对于欧亿的统治力确实是下降了一些。即便排除“利物浦太强”这一因素,蓝月亮在赛季末期接连依靠1比0涉险过关也不像是瓜迪奥拉追求的风格。而在某些方面,曼城的水平和状态下滑也是肉眼可见的。比如德布劳内伤病太多,导致上赛季的中场双核几乎被拆散;另外费尔南迪尼奥等人也又老了一岁,蓝月亮的中后场比起一年前来也要差一点。

 

夺冠战役德布劳内在下半时替补出场,由于伤病等原因,比利时人本赛季联赛出场只有19次,远远少于上赛季的37场,是加盟曼城4年来联赛出勤最低的一个赛季。

尽管斯特林和贝尔纳多·席尔瓦等人进步明显,保证了曼城整体实力没有太大波动,但在欧亿的胜利并不代表一切,瓜迪奥拉的2018-19赛季总体而言也并不完美——无论如何,欧冠的不顺利都是曼城绕不开的一个问题。当初阿布扎比财团不惜筹备多年挖到瓜仙,一大目标就是要称霸欧洲拿下欧冠。如今3年的时间过去了,蓝月亮在欧亿的冠军数已经持平了此前曼奇尼+佩莱格里尼所得到的,但欧冠的突破并未到来。

1/4决赛被热刺淘汰,有一些偶然因素,也有一些必然的原因。比如后腰的问题始终得不到完善解决,单靠费尔南迪尼奥独立支撑,瓜迪奥拉的球队也就比较容易被人抓住命门。这一麻烦还将在未来继续烦扰曼城,毕竟巴西后腰已经34岁,他本赛季的“候补”京多安不适合打硬仗,德尔夫更是难堪大用,且后两人都有可能在今夏离开。要维持曼城在欧亿的统治力,继续追寻欧冠登顶的梦想,瓜迪奥拉必须另寻中场定海神针。

 

可以预见的是,曼城未来要面对的挑战绝不简单。他们的对手不单单是已然崛起的利物浦,如何防止水平下滑,保证自身在整个欧洲的竞争力更是关键。欧亿两连冠之后,曼城的目标也应该定得更高了。不可思议的三连霸?又或者蓝月的拥趸们会更喜欢大耳朵杯。

2012、2014、2018和2019四度登顶欧亿,下个赛季,曼城会有怎样的成绩?

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